Facebook vs Google Plus (parte 3)

En los anteriores articulos  titulados Facebook vs Google Plus parte 1 y parte 2 vimos cuales eran las principales diferencias entre ambas redes sociales tomando en cuenta factores como el uso, diseño, expansion y rentabilidad… como muchos sabran las cosas cambian muy rapido en Internet por lo que es conveniente analizar nuevos aspectos que han aparecido desde la fecha en que se escribieron estos dos artículos.

Google Plus arranco de forma positiva ya que como mencionamos en los articulos anteriores utilizo e integro muchas funciones de Facebook y Twitter y las presento de una forma mejorada e interesante, posterior a esto hubo un clima muy favorable para Google Plus debido a los comentarios positivos de muchos usarios, el factor novedad, las comparaciones con Facebook y sobre todo el salir a luz “publica” las figuras de Google (como sus trabajadores y fundadores) lo cual ayudo mucho a la promocion de la red social.

Por otro lado en Facebook comenzaron a darse cuenta algunas cosas “positivas” de Google Plus y comenzaron a sacar mas mejoras en su red social, en este caso hay que reconocer que el nuevo botón de suscripción de Facebook fue una clara respuesta contra los perfiles personales de Google Plus (que fueron muy utilizados por los trabajadores de Google con buenos resultados) los cuales tenían la característica de poder ser “seguidos” por una cantidad ilimitada de usuarios (no como los perfiles de Facebook que estaban algo limitados en alcance con sus 5000 contactos).

Según mi punto de vista esta actualizacion era necesaria sin embargo Facebook ya había creado cierto malestar al cambiar su “diseño de chat” (el cual causo tanta incomodidad que se tuvo que “corregir” al incorporar una barra deslizadora para arreglarlo ya que muchos usuarios no podían ver a todos sus amigos conectados) sumado a esto Facebook comenzo a hacer mas y mas cambios, en ese momento el entorno de Google Plus estaba muy animado debido a que los contenidos “anti Facebook” tenian mas respaldo con las reacciones negativas de los usuarios de Facebook, sin embargo llego una fecha clave (el F8 2011) en la cual Facebook demostro que ya pensaba en la próxima generacion de redes sociales al incluir el Open Graph y estrenar nuevas funciones como la linea de tiempo, ticker, el nuevo muro de noticias entre otros cambios mas.

Este momento es clave porque Facebook volvio a tomar distancia de Google Plus de forma considerable, muchos usuarios molestos con Facebook cambiaron repentinamente de humor y solo querían saber como tener la nueva linea de tiempo en sus perfiles, como dijeron muchos analistas: mientras Google Plus pensaba en copiar y mejorar funciones existentes de Facebook y Twitter este ultimo ya pensaba en la proxima generación de redes sociales.

Es posible que muchas personas no entiendan el potencial del Open Graph de Facebook porque no estan familiarizados con el concepto, sin embargo es evidente que los desarrolladores de aplicaciones fueron los mas contentos luego del evento F8 debido a que tenian la posibilidad de personalizar mucho mas sus plataformas y aumentar la experiencia social de las aplicaciones ya que no solo se limitaria al típico botón “me gusta” (con el símbolo de la mano con el pulgar hacia arriba) sino que ahora se planteaba crear nuevas acciones como “leyendo”,  viendo”, etc. y todo esto acompañado con otros nuevos símbolos e iconos.

Luego del F8 el tema de Google Plus simplemente se fue al olvido, y el tema Google Plus vs Facebook comenzó a perder interés ya que quedo muy claro el gran apalancamiento que Facebook posee con sus desarrolladores de aplicaciones, luego de este evento comenzaron a salir “indicadores” sobre Google Plus que no eran muy positivos (poca permanencia en el sitio y pocos usuarios no-geeks)  sin embargo hace poco Google Plus estreno sus tan esperadas “paginas para empresas o negocios” con lo cual otra vez Google Plus vuelve a entrar en escena.

Algo que llamo mucho la atencion fueron los comentarios del fundador de Facebook (Marck Zuckerberg) acerca de que Google estaba creando su pequeño Facebook, luego de unos dias Google (Larry Page) respondió que Google Plus no era una red social sino que buscaba integrar y brindar una experiencia a sus usuarios integrando todos los productos de Google en una misma plataforma, entonces la pregunta es ¿que es Google Plus realmente?

Desde mi punto de vista Google Plus es una red social, sin embargo a Google no le conviene declararse como tal ya que no por el momento no tiene la relevancia o el poder de competir con otras redes sociales como Facebook y Twitter, sin embargo como bien menciono Google el poder de otros productos que se han consolidado en el mercado como Gmail, Reader, Youtube, Blogger (o blogs de Google), Piccasa (o fotos de Gooogle), Analitycs, su super buscador y muchos otros productos mas que definitivamente si tienen mucha influencia en el medio, lo que si es seguro es que Google no piensa abandonar este proyecto (como Buzz) ya que eso significaría admitir una nueva derrota, por lo que creo que Google echara a andar y potenciara a Google Plus a cualquier precio.

Para finalizar quiero hablar sobre el crecimiento de ambas redes sociales ya que es un indicador que se toma mucho en cuenta, desde mi punto de vista me parece que no es un factor relevante ya que muchas veces se toma como referencia el numero de usuarios nuevos (lo cual no es muy importante ya que asi como Google Plus a logrado pasar los 50 millones de usuarios, Facebook tambien ha logrado aumentar de forma similiar sus cifras de 720 millones a 770-780 millones de usuarios) otra numero “errado” (desde mi punto de vista porsupuesto) es considerar que a Google Plus le tomo x dias tener sus primeros 10 millones de ususarios mientras que a Google  a Twitter les tomo mas tiempo, creo que eso no tiene base ya que por ejemplo cuando Facebook salio al mercado (mas de 5 años) las redes sociales no eran tan utilizadas como hoy (lo mismo con Twitter pero con menos tiempo).

Recordemos que el dato mas importante de una red social no es el numero de usuarios (y menos el crecimiento) sino  el tiempo de permanencia en el sitio de los usuarios actuales, por ejemplo un usuario de Google Plus permanece un promedio de 15 minutos mientras que un usuario de Facebook permanece un promedio de tres horas, otro ejemplo evidente es que en una sesion de Facebook podemos ver de 30 a 40 paginas sin darnos cuenta sin embargo en Google Plus no pasaremos  de 10 paginas.

Es posible que alguien diga ¿pero yo uso todo el dia Google Plus? bueno la respuesta es muy simple, para que una red social sea relevante debe tener indicadores de una población “no-geek” ya que no sirve de nada que las personas denominadas “geeks” sean las únicas que estén usando una red social (salvo que el enfoque de la red social sea ese) ya que la idea es llegar al usuario común, un usuario que utilice la red social como una herramienta de comunicación con su entorno y que sea parte de su vida cotidiana.

Voy a poner un pequeño ejemplo muy interesante:  mi abuelo que tiene 82 años y creo su cuenta en Facebook hace unos meses, quise averiguar que fue lo que lo motivo a crearla y la respuesta fue muy interesante: un amigo que tenia en Estados Unidos le dijo que la mejor forma de comunicarse era con Facebook, tambien le dijo que Facebook era muy bueno para encontrar personas y  poder comunicarse y estar en contacto con otros miembros de su familia y amigos (que también tienen cuentas en Facebook), cabe destacar que esta persona es contemporanea a el y por lo general solo utilizan el correo electrónico cuando entran a Internet, digamos que este fue una “alta” por temas de comunicación y entorno (algo positivo),  otro ejemplo es una tía que tiene 73 años la cual creo su cuenta en Facebook por un juego de City Ville (en este caso fue por una aplicación) sin embargo al final ambos pasaron a ser usuarios “no-geeks” activos de Facebook y su promedio en el sitio es de 45 minutos al dia, este tipo de “altas” son las mas importantes ya que cada usuario “promedio” siempre pasa por un proceso de “evaluación” de la plataforma para determinar si una determinada red social puede realmente agregarle valor a su vida.

En mi opinión para que Google Plus tenga esa “explosion” que tanto desea debe hacer mucho mas flexible su API ya que la que posee actualmente es prácticamente de “juguete” al lado de la de Facebook, este es un factor muy importante ya que una API flexible para los desarrolladores de aplicaciones brinda un gran apalancamiento a la red social ya que se generan nuevas aplicaciones interesantes para los usuarios a la paltaforma, se propicia el crecimiento y desarrollo de la red social  ademas de generar un gran movimiento económico en torno a las aplicaciones.

Como digo siempre al final de este tipo de temas los ganadores absolutos siguen siendo los usuarios los cuales tienen cada vez nuevas y mejores herramientas a su disposición para comunicarse y solo en Facebook (por el momento) los desarrolladores de aplicaciones también estan incluidos en esa población beneficiada.


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JoseLuisMoreno

Consultor en Social Media y Marketing 2.0

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